El aceite de oliva. Historia 2

DESDE LA ÉPOCA ROMANA HASTA LOS REYES CATÓLICOS

Roma también participó de esas costumbres (ver la primera parte). La primera región que cultivó el olivo a gran escala fue Sicilia, haciéndose pronto famosos los olivares de Agrigento, copiando los sistemas de olivicultura de los griegos. Según la tradición, Rómulo y Remo, descendientes de dioses y fundadores de Roma, vieron la primera luz bajo las ramas de un olivo.

El mejor AOVE en tu mesaEntre los romanos, el “óleum” se consideraba más como un lujo que como un producto necesario para la vida y por ello, inicialmente, no era distribuido al pueblo, creándose comercios clandestinos para adquirirlo, ya que se destinaba a los campesinos el aceite obtenido con los frutos de peor calidad. Las castas altas atribuían al aceite el secreto de su belleza y lo empleaban para el cuidado de su tez y sus cabellos.

Los límites de una propiedad se señalaban con olivos, En la Península Ibérica, se ha fechado la existencia del olivo desde tiempos prehistóricos, ya que se han encontrado huesos de aceituna en los yacimientos neolíticos de El Garcel. Durante la dominación romana, Hispania tenía ya un considerable número de olivos dando fruto. Con los impuestos procedentes de las posesiones y con el aceite que por este concepto recibía Roma, el cultivo del olivo tuvo una época de decadencia en el Imperio. La abundancia del aceite recibido vía impuestos fue tan elevada que, finalmente se abandonó la olivicultura. Desde el siglo II, Roma se vio obligada a importar aceite de España. Después de la tercera guerra púnica, el olivar ocupa una importante extensión en la Bética y se expandía hacia el centro y el litoral mediterráneo de la Península Ibérica.

Solo jugo de oliva

El aceite procedente de Hispania gozaba de gran estima. Para fomentar las importantes transacciones de aceite que tenían lugar, los emperadores suprimieron todo tributo público a cuantos se dedicaron al comercio privado de aceite. El transporte del mismo estaba encomendado a los “navi oleari”, quienes descargaban la mercancía en Ostia y desde allí era conducido a Roma.

El cultivo en España se vio notoriamente incrementado, especialmente en el valle del Guadalquivir, durante los ocho siglos de civilización hispano-árabe. Los árabes introdujeron sus variedades en el sur de España e influyeron en la difusión del cultivo hasta el punto de que los vocablos castellanos de aceituna, aceite o acebuche, tienen raíz árabe; por ejemplo, la palabra española “aceite” proviene del árabe “al-zait” que significa “jugo de aceituna“.

En la época de los Reyes Católicos, el “gazpacho” con aceite y vinagre constituía ya una parte básica de la dieta alimenticia de Extremadura y Andalucía. Con el Descubrimiento (1492), España llevó el olivo a América. De Sevilla parten los primeros olivos hacia las Antillas y después al continente. Se introdujo principalmente a lo largo de los siglos  XVI y XVII en Perú, Chile, Argentina y México. Hoy en día puede encontrarse en California y en distintas partes de Sudamérica.

 

Principales productores de aceite de oliva en el mundo entre 2000 y 2014 (Millones de kg) 
Países2000%2005%2009%2014%
Flag of Spain.svg España962.40038,2 %819.42832,1 %1.199.20041,2 %1.775.80054,3 %
Flag of Italy.svg Italia507.40020,1 %671.31526,3 %587.70020,2 %461.00014,1 %
Bandera de Turquía Turquía185.0007,3 %115.0004,5 %143.6004,9 %190.0005,8 %
Bandera de Siria Siria165.3546,6 %123.1434,8 %168.1635,8 %165.0005,0 %
Flag of Greece.svg Grecia408.37516,2 %386.38515,1 %332.60011,4 %131.9004,0 %
Bandera de Marruecos Marruecos40.0001,6 %50.0002,0 %95.3003,3 %120.0003,7 %
Flag of Portugal.svg Portugal25.9741,0 %31.8171,2 %53.3001,8 %91.6002,8 %
Bandera de Túnez Túnez115.0004,6 %210.0008,2 %150.0005,2 %70.0002,1 %
Bandera de Argelia Argelia30.4881,2 %34.6941,4 %56.0001,9 %44.0001,3 %
Flag of Argentina.svg Argentina10.5000,4 %20.0000,8 %22.7000,8 %30.0000,9 %
Bandera de Jordania Jordania27.2021,1 %17.4580,7 %16.7600,6 %30.0000,9 %
Bandera de Líbano Líbano5.3000,2 %6.8000,3 %19.7000,7 %20.5000,6 %
Flag of Australia.svg Australia5000,02 %5.0000,2 %15.0000,5 %18.0000,6 %
Bandera de Libia Libia6.0000,2 %7.9000,3 %15.0000,5 %15.0000,5 %
TOTAL MUNDIAL2.518.629100,0 %2.552.182100,0 %2.911.115100 %3.270.500100 %
Fuente: FAO

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