El aceite de oliva. Historia 1

DESDE LA ÉPOCA ANTIGUA HASTA LOS GRIEGOS

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Ciertos historiadores indican que el olivo procede de Persia, otros del valle del Nilo y otros indican que es originario del valle del Jordán. Sin embargo, mayoritariamente, se cree que procede de la antigua Mesopotamia, lugar desde el cual se expandió al resto de los países.

Su cultivo para la obtención de aceite de oliva empieza en las épocas paleolítica y neolítica (5.000 a 3500 a.c.) en Creta, aunque los primeros documentos escritos sobre el aceite lo constituyen las tablillas minoicas, que constituyen el mayor testimonio arqueológico de la importancia del aceite de oliva en la corte del rey Minos para la economía cretense 2500 años aC.

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En Egipto, desde hace más de 5000 años, ya se empleaba el aceite de oliva para iluminar los templos, siendo la primera civilización que practicó la extracción del aceite por procedimientos mecánicos naturales, los mismos en los que se basa la obtención actual. En la cocina ya entonces se utilizaba para aliñar la lechuga. También era frecuente la administración de baños con aceite perfumado y la imposición a las momias, entre los años 980 y 715 a.C, de coronas fabricadas con ramas de olivo, encontrándose dichos ornamentos en las tumbas faraónicas. El olivo penetró y se propagó por Europa de Este a Oeste, existiendo plantaciones datadas de fechas muy antiguas en el Ponto, Mitileno y Armenia.

A partir del siglo XVI a.C., los fenicios difunden el olivo por las islas griegas y, en los siglos XIV a XI a.C., por la Península Helénica, donde se incrementa su cultivo hasta que alcanza gran importancia en el siglo IV a.C., cuando Solón promulga decretos para regular su plantación.

Griegos, fenicios, romanos, judíos, cartagineses, árabes, hispanos y demás pueblos que comerciaban en las orillas del Mar Mediterráneo fueron los encargados de difundir el cultivo y aplicaciones del olivo. No se sabe con certeza si ya entonces conocían todas sus virtudes, pero sí hay indicios de que tenían conciencia de sus beneficios.

Oro Bailén. Reserva familiarGrecia  aprovechó las extraordinarias virtudes del olivo, el árbol más difundido, cultivado, y protegido mediante severas leyes, entre las que se disponía el castigo con el destierro y la confiscación de todos los bienes personales de aquél que osara arrancar más de dos olivos. Según la mitología, en la disputa entre Palas Atenea y Poseidón por el patronazgo de la incipiente Atenas, Poseidón con el golpe de su tridente, hizo brotar el caballo, bello, fuerte, rápido y ágil mientras Palas Atenea de una lanza hizo brotar el olivo, “del que no solamente sus frutos serían buenos para comer sino que de ellos se obtendría un líquido extraordinario que serviría para alimento de los hombres rico en sabor y en energía, para aliviar sus heridas y dar fuerza a su organismo, capaz de dar llama para iluminar las noches…” Fue también, símbolo de paz, victoria y vida. Se consideraba como árbol de la fertilidad por lo que las mujeres dormían sobre sus hojas y bajo su sombra cuando querían engendrar. De madera de olivo se tallaban las estatuas de los dioses, los cetros de los reyes, los tabernáculos y los instrumentos de combate de los héroes.

Los griegos son los encargados de introducir el cultivo del olivo en Italia, donde se adaptó fácilmente. Así , desde el siglo VI a.C., se propaga por toda la cuenca del Mediterráneo, pasando a Trípoli y Túnez, a la isla de Sicilia y, desde allí, a la Italia meridional.
Se dice que pudo llegar a Italia en la época de Lucio Tarquinio Risco, rey legendario de Roma (616 a 578 a.C.), aunque hay quien piensa que llegó a Italia tres siglos antes de la caída de Troya.

 

Principales productores de aceite de oliva en el mundo entre 2000 y 2014 (Millones de kg) 
Países2000%2005%2009%2014%
Flag of Spain.svg España962.40038,2 %819.42832,1 %1.199.20041,2 %1.775.80054,3 %
Flag of Italy.svg Italia507.40020,1 %671.31526,3 %587.70020,2 %461.00014,1 %
Bandera de Turquía Turquía185.0007,3 %115.0004,5 %143.6004,9 %190.0005,8 %
Bandera de Siria Siria165.3546,6 %123.1434,8 %168.1635,8 %165.0005,0 %
Flag of Greece.svg Grecia408.37516,2 %386.38515,1 %332.60011,4 %131.9004,0 %
Bandera de Marruecos Marruecos40.0001,6 %50.0002,0 %95.3003,3 %120.0003,7 %
Flag of Portugal.svg Portugal25.9741,0 %31.8171,2 %53.3001,8 %91.6002,8 %
Bandera de Túnez Túnez115.0004,6 %210.0008,2 %150.0005,2 %70.0002,1 %
Bandera de Argelia Argelia30.4881,2 %34.6941,4 %56.0001,9 %44.0001,3 %
Flag of Argentina.svg Argentina10.5000,4 %20.0000,8 %22.7000,8 %30.0000,9 %
Bandera de Jordania Jordania27.2021,1 %17.4580,7 %16.7600,6 %30.0000,9 %
Bandera de Líbano Líbano5.3000,2 %6.8000,3 %19.7000,7 %20.5000,6 %
Flag of Australia.svg Australia5000,02 %5.0000,2 %15.0000,5 %18.0000,6 %
Bandera de Libia Libia6.0000,2 %7.9000,3 %15.0000,5 %15.0000,5 %
TOTAL MUNDIAL2.518.629100,0 %2.552.182100,0 %2.911.115100 %3.270.500100 %
Fuente: FAO

 

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